Will Wirt (1929-2008) page 18

Hommage 

Polymathe, mari et père aimé,
grand voyageur, et expert en jeu de ficelle

par
Lillie Wirt, Port Angeles, Washington
Mark Sherman, Pasadena, Californie


Extraits de correspondance

(suite)

De nouveau, l'humour pince-sans-rire a
aidé Will à expliquer son manque de succès
dans le nord-ouest ce la Chine. En réalité,
il a été extraordinairement courageux en
voyageant là-bas, étant donné les
circonstances, mais de la manière typique
de Will Wirt, il écarta cela en disant que
cela avait été une "expérience intéressante".
Plutôt que de voir le verre à moitié vide,
il choisit de voir le verre à moitié plein,
en évoquant le succès de ses réécritures
de Jenness:

 

25 octobre 2001
Nous sommes revenus de la Chine NO. Le
voyage a été intéressant mais nous n'avons
pas eu beaucoup de chance avec les jeux de
ficelle. La plupart de ceux que nous avons
vus étaient les mêmes que ceux trouvées
en 1997. Tout le monde connaissait le
Berceau du Chat, et c'était vraiment gênant,
étant donné que nous devions le réaliser des
centaines de fois, afin d'obtenir des figures
individuelles. Nous avons trouvé quelques
nouvelles figures, mais après avoir fait le
calcul, elles ont fini par nous coûter à peu
près 2500 $ chacune! Nous avons du laisser
tomber la partie du voyage, qui était proche
de la frontière avec l'Afghanistan, après que
le bombardement ait commencé. Se trouver
au milieu de millions de musulmans, pendant
ce moment, était une expérience intéressante.
Un émail d'un bibliothécaire à Barrow, a dit
que le site de Jenness est employé par les
écoles là-bas. Cela me fait réellement plaisir.

 

Pendant l'hiver 2001-2002, Will visita de
nouveau Anchorage, cette fois aussi à ses
propres frais, espérant que ses efforts
aideraient à préserver un répertoire
important de jeux de ficelle:

 

27 décembre 2001
Je vais aller à Anchorage rendre visite à
un ami du 2 au 5 janvier. Je vais aussi
travailler avec David Nicolai, et essayer
d'écrire son article. Je pense qu'il sera
assez spécial.

 

6 janvier 2002
J'ai passé deux bonnes journée à Anchorage.
David Nicolai et son père (Matthew) m'ont
montré à peu près 40 figures.

 

Lorsqu'il est retourné à Port Angeles, il a
appris que le travail de terrain, qu'il avait
fait dans la réserve navajo, avait modifié
le programme de l'école locale. Mais sa
modestie l'empêcha de s'en attribuer
le mérite:

 

Un ami ici en ville a parlé à un enseignant
de l'école de la réserve à Seba Dalkai.
L'enseignant a dit qu'on leur a demandés
d'enseigner une unit sur les jeux de ficelle
cette année. Il sera intéressant de savoir si
un de nos amis est celui qui a encouragé cela.

 

Au début de 2002, peu après son retour de sa
quatrième visite à la réserve navajo, Will
appris que sa femme Lillie avait un cancer.
Il essaya d'accentuer le côté positif de la chaine
des évènements, mais il était clair que les
nouvelles l'avaient abattu:

 

15 février 2002
Lillie voulait vous faire savoir, que nous
sommes vraiment heureux que vous
travaillez en tant que chercheur sur le
cancer. Elle dit qu'il faut se dépêcher et
trouver un traitement. Elle a commencé
un traitement avec des anticorps
monoclonaux, cette semaine pour un
lymphome non-Hodgkinien. La semaine
prochaine, elle recevra d'autres médicaments.
Ca a été un vrai choc. Elle avait une grosseur
dans son cou, même alors que nous étions en
Arizonie, mais ils n'ont pas réussi à le
diagnostiquer en tant que Lymphome jusqu'à
la semaine dernière.

 

Après presque une année de traitement, Lillie
a obtenue une rémission. Will essaya de se
distraire en travaillant sur la collection yupik,
et sur les figures qu'il avait recueillies au
nord-ouest de la Chine. Il proposa même un
voyage au Mexique, une région où moins
qu'une douzaine de figures ont été
documentées:

 

4 janvier 2003
Nous sommes encore bons pour des voyages
courts, et donc une visite au Canyon Copper
est une possibilité certaine.

 

Peu après sa fille Erika a donné à Will
et Lillie leurs premiers petits-enfants. Will
était excité, mais était encore désireux de
réaliser une importance contribution à la
communauté du jeu de ficelle:

 

7 mars 2004
C'était assez tranquille ici. La seule excitation
vient des nouveaux jumeaux. Nous pensons
voyager en avion pour retourner à
Philadelphie en mai. Nous pourrons nous
arrêter au musée, et prendre quelques
photos des figures de Gordon.

 

Etant un homme de parole, Will mena ce
qu'il avait entreprit à terme. En plus de
visiter le Musée de l'Université à
Philadelphie, il rendit visite à son
collègue éditeur Joe D'Antoni et sa femme
May à New York:

 

22 mai 2004
Nous avons eu plusieurs heures très agréables
pendant notre visite à Joe et May. Tout notre
voyage a été magnifique, à l'exception des
tiques, que j'ai attrapées alors que j'explorais
Trail Wood dans le Connecticut. Je cherche
sur moi des signes de la maladie de Lyme.
Nous avons photographié les figures de
Gordon à Philadelphie. Je vous enverrai un CD
d'elles, lorsque je les aurai arrangées.
Ce n'était pas l'idéal pour les photographier,
mais les notes que Gordon a écrites sur les
planches sont lisibles. En passant en revue
la liste de figures de Martin Probert, de la
collection Gordon, je ne pense pas qu'ils ont
mis en évidence toutes les figures.


En aout 2004, Montréal a accepté d'accueillir
le Festival International des Jeux Traditionnels,
qui se tient tous les quatre ans. Plusieurs
membres d'ISFA décidèrent  de s'y rendre, y
 compris Lothar Walschik d'Allemagne.
Lorsque le festival a été annulé à la dernière
 minute, Will, Joe et moi avons décidé de
nous rencontrer de toute manière pour
parler affaire. Will était enthousiaste, et
apprécia infiniment le voyage:

 

29 juillet 2004
J'peux pas croire que nous serons à Montréal
dimanche! C'est trop excitant. Au moins nous
ne devons pas prendre des vêtements chauds,
car le temps est plus chaud là-bas qu'ici.
A bientôt.

 

SUITE

 

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