Will Wirt (1929-2008) page 4

 Hommage 

 

Polymathe, mari et père aimé,
grand voyageur, et expert en jeu de ficelle

par
Lillie Wirt, Port Angeles, Washington
Mark Sherman, Pasadena, Californie

 
 
Interview
(suite)

 

MS: Will avait d'excellentes compétences en
informatique. Où les avait-il acquises?


LW: Il avait acquis ses compétences en
informatique de manière autodidacte.
Il était curieux de tout.  Comment les
 choses marchent-elles? Il commandait
les pièces d'un ordinateur et les
assemblait lui-même, pour savoir comment
 le réparer. Son intérêt s'est traduit par
toute une vaste bibliothèque de livres
 d'informatique. Lecture, lecture et
apprentissage, apprentissage; c'était Will.

 

MS: Où Will est-il né?


LW: Williston Wirt Jr. est né à Berkeley,
Californie de parents Geneviève (Smith)
Wirt et Williston Wirt Sr., le 19 décembre
 1929, juste après l'effondrement du
marché boursier et juste avant la
 Grande Dépression.


MS: Comment la famille de Will a gagné
sa vie pendant ces temps difficiles?


LW: Will venait d'une longue lignée de ministres
congrégationnels qui inclut son père (Révérend
Docteur Williston Wirt, 1897-1982), deux
des trois frères de son  père (Révérend Lincoln
 Brown Wirt, 1910-1995; Révérend Docteur
Sherwood Eliot Wirt 1911-2008), et le père
 de son père (Révérend Docteur Loyal
Lincoln Wirt 1863-1961). Le père de Will a
 servi comme directeur général de l'école
 du Dimanche de l'Eglise Presbytérienne
St. John de Berkeley, du 1 décembre 1927
jusqu'à ce que la famille a déménagé à
Eugene, Oregon, en 1936 où Will a été
à l'école primaire et où le père de Will a
servi comme Pasteur de la First
 Congregational Church.

 

MS: Est-ce que les parents de Will ne
l'ont jamais incité à devenir ministre?

 

LW: La famille de Will était assez libérale.
Son père  et sa mère ne lui ont jamais
imposé la religion. Ils en discutaient
 plutôt. Bien que venant d'une
longue lignée de ministres, lui et
son seul frère ont refusé de suivre cette
 vocation. Il m'a dit, autrefois, que plus
 tard il avait perdu intérêt à faire partie
d'une religion organisée. Il ne comprenait pas
qu'on puisse adorer Dieu dans une église, un
jour spécifique. Pour lui, être dans les forêts et
 les montagnes transcendait, embrassait et
 parlait à son esprit (un peu comme John
Muir, un de ses grands héros, dans les
cathédrales naturelles de Yosemite). Il ne lui
 était pas agréable d'adorer dans une église,
 mais il assistait au service du dimanche
 lorsqu'il rendait visite à ses parents...
Ses parents étaient d'accord. Je pense que
d'une manière ou d'une autre, dès l'abord,
 ils savaient que Will avançait à son propre
rythme. Par conséquent, il avait une relation
 harmonieuse avec ses parents.

 

MS: Est-ce que Will est allé également au lycée
en Orégon?

 

LW: Non. Will est allé au lycée à Tucson en
Arizona, où son père a servi d'aumônier dans
la Base de l'Armée de l'air de Marama, pendant
plusieurs années au milieu des années 1940.
Lorsque la Deuxième Guerre mondiale s'est
finie, la famille a déménagé à Chula Vista,
Californie, où Will a été diplômé au lycée
Sweetwater union School. Will était très fier
d'avoir obtenu son grade de d' Eagle Scout
lorsqu'il avait 17 ans. (Son père était aussi un
chef scout.) Ses parents encourageaient ses
intérêts et lui ont permis d'aller en train à
Chicago pour participer à un grand
rassemblement Boy Scout"Pow Wow". Il
était intéressé par la culture amérindienne
 et avait fabriqué ses propres mocassins
 lorsqu'il était là-bas (ils sont encore
suspendus au mur de son étude).

 

MS: Où Will est-il allé à l'Université?

 

LW: Après le lycée, Will est allé à l'Université
Whittier (Whittier, Californie) pendant deux
années (1947-1949). C'est durant ces années-là
que sa famille a vécu une tragédie: le plus jeune
frère de Will, David, a contracté la polio alors
qu'il travaillait en tant que maitre-nageur dans
un camp d'été, et il est mort en juillet 1948. En
1949, Will a commencé à étudier à l'Université
de Californie à Berkeley, où il a apprécié
l'anonymat, et a obtenu un Bachelor of Arts
degree en Zoologie en 1951.

 

MS: Les universitaires de UC Berkeley sont
très convoités dans le marché du travail
aujourd'hui, et souvent poursuivent un diplôme
d'études supérieures. Qu'a fait Will après avoir
été diplômé de Berkeley?

 

LW: Will était intéressé à poursuivre un diplôme
supérieur, mais avait peur d'être incorporé avant
qu'il ne finisse ses études. Donc, en août de
1951, à l'âge de 21 ans, il s'est enrôlé de
son plein gré dans l'armée et a servi en tant
 qu'infirmier militaire en Corée, pendant deux
ans. Une de ses tâches était de recueillir les
 liquides  organiques des soldats et de leur
 faire subir  des tests pourri de
microorganismes  pathogènes variés.
Récemment, en  feuilletant ses bulletins de
 sortie, nous avons appris qu'il avait obtenu
deux étoiles de service de bronze et une
médaille de service United Nation. Etant un
 homme  modeste, Will n'a jamais évoqué ces
 médailles pendant nos 43 années de mariage!

 

MS: Que s'est-il passé après que Will ait été
libéré du service?

 

LW: Après avoir été libéré en août 1953, Will
s'est inscrit à l'Université de l'Etat de San
Francisco pour obtenir un secondary teaching
credential. J'ai rencontré Will dans une classe
de physiologie, après que le professeur nous
 avait demandé de  nous assoir par ordre
alphabétique. Par conséquent, nous avons été
 assis côte à côte trois fois par semaine
pendant un semestre entier. J'avais
20 ans et Will en avait 23.


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