Alexander Johnston Abraham (1915-2002)

In memoriam

 par Sally Abraham

Vancouver
Colombie-Britannique

Alexander Johnston Abraham est né en 1915 à Londres,
Angleterre. Son intérêt pour les jeux de ficelle a
commencé à l'age de 15 ans, lorsque son père lui a
demandé de travailler à la section du jeu de ficelle
de son livre Winter Night's Entertainments (1932,
Londres: Constable). Son père, Robert Morrison
Abraham, était un ingénieur et un voyageur, qui était
très intéressé par les pratiques des peuples indigènes.

Ne désirant pas suivre les pas de son père, Alex
suivit l'exemple de son oncle James, et devint un
docteur. Peut-être à cause de son intérêt précoce
pour la réalisation de jeux de ficelle avec ses mains,
il devint un spécialiste de la main dans le domaine
de la chirurgie plastique. Il a été formé par Sir
Harold Gilles, qui pendant la Deuxième Guerre
Mondiale a sauvé de vies de victimes brûlées -
'cochons d'Inde' comme on les appelait - en
employant des greffes de peau.

 

Il a publié un livre en 1938 chez Reference
 Publications à Algonac Michigan, appelé
String Figures, qui décrit des jeux de ficelle de base
ainsi que des complexes. Il décrit plusieurs autres
fonctions des jeux de ficelle - des aspects esthétiques,
 techniques, psychiques, anthropologiques, et pratiques.
Le livre a été écrit entre la Grande Bretagne, où il
vivait alors, et les Etats-Unis, le pays de son éditeur,
démontrant, entre autres choses, la clarté de sa
vision.

 

Alex continua à vivre en Angleterre après la mort de
 sa femme en 1996. Suivant l'exemple de son mentor et
auteur James Abraham (pseudonyme James Harpole),
il était un bon auteur. Il a publié beaucoup d'articles
médicaux de son vivant, et à peu près en 1998, il a
intéressé un physiothérapeute de la tête à Brighton,
Angleterre, aux jeux de ficelle. Deux études ont été
réalisées par des étudiants démontrant que pour un
petit nombre de sujets, les jeux de ficelle sont utiles
dans le traitement du tendon et une gamme de
dysfonctionnement de la main. Malheureusement,
les études étaient petites et par conséquent
 statistiquement insignifiantes, étant donné qu'il
 n'y avait pas suffisamment de participants.

 

Travaillant avec des blessures du tendon des mains,
et exécutant des transplantation de tendon, Alex
était convaincu qu'il existait un 'emploi' des jeux
de ficelle, au delà des rôles traditionnels décrits
dans son livre. Il a écrit plusieurs articles sur les
aspects thérapeutiques des jeux de ficelle. Sa fille
Sally, qui a été formée à la thérapie physique/
du travail, a l'intention de continuer cet aspect
du travail.

 

Alex Abraham a habité à Toronto pendant les deux
 derniers mois de sa vie, parmi ses 3 filles, ses
 petits-enfants et leurs familles, et ses arrières
petit-enfants. Sa présence et son savoir nous
manquent beaucoup. Il est mort brusquement
d'une crise cardiaque au Central Park Lodge
sur Spadina Road à Toronto le 4 décembre 2002.
Un service commémoratif s'est tenu à la Eglise
unitérienne le 15 décembre, beaucoup de gens le
vénéraient pour son travail dans la chirurgie
réparatrice, sa patience, sa bonté, son intérêt
dans l'humanité, et sa passion continue et infaillible
pour les jeux de ficelle. Une vidéo courte de 3
minutes a été montrée, pendant le service
commémoratif, montrant Alex réalisant des jeux
de ficelle pour la télévision BBC à Londres,
Angleterre. Beaucoup ont apprécié immensément
la vidéo.


Livres et articles sur le jeu ficelle

Abraham, A. J. (1938) "String Figures." The Sisal
Review and Industrial Fibres Survey 2(3):79-83;
2(4):134-138; 2(5):175-176; 2(6):216-218.
Abraham, A. J. (1988) String Figures. Algonac,
Michigan: Reference Publications.
Abraham, A. J. (1989) "String Figures, Therapeutic
Benefits." physiotherapy 75(2):88.
Abraham, A. J. (1989) "Correspondence on the History
of String Figures." Bulletin of the String Figures
Association 16:50-51 (Toky Nippon Ayatori Kyokai).
Abraham, A. J. (1995) "Letters to the Editors: String
Figure Therapy." Bulletin of the International String
Figure Association 2:192-193.
Abraham, A. J. (1999) "String Figures and Tricks from
the Assam-Burma Border." Bulletin of International the
String Figure Association 6:133-144.
Abraham, A. J. (2000) "Letters to the Editors: Regarding
the Real Origin of Cat's Cradle." Bulletin of
International the String Figure Association 7:353-354.
Irvine, D. and Abraham, A. J. (2000) "Some String
Figures and Tricks of the Quichua Indians of Ecuador."
Bulletin of International the String Figure Association
7:85-93.

Bulletins ISFA Bisfa 9 nécologie Alexander Johnston Abraham Sally Abraham

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