Les jeux de ficelle et les berceaux du chat de Palau 3

par
Mark Sherman,
Pasadena, Californie


Habitants: Origines,

Langages, et Religion

Beaucoup d'érudits croient maintenant que la
colonisation de Palau a commencé il y a au
moins 3000 ans et a continué pendant des siècles.
Elle consiste en des vagues successives de Malais
d'Indonésie, Mélanésiens de Nouvelle Guinée, des
autochtones philippins, et de Polynésiens des îles
polynésiennes isolées en Micronésie. La société qui
a été développée était matriarcale: les femmes
contrôlaient l'argent et la propriété par héritage,
alors que les hommes étaient des chefs, des guerriers
et des pêcheurs. De grands gradins en flanc de coteau,
de nombreuses ruines en pierre, des
mégalithes
à
Babelthuap
fournissent la preuve d'une culture
importante avant le contact avec les explorateurs
européens. Le commerce préhistorique avec Yap
voisine a été important. En fait, la plupart des
grands disques en pierre qui servaient de monnaie,
on été extraits à Palau. Les Palauans parlent une
langue
austronésienne qui est grammaticalement
complexe, et qui n'est pas apparentée aux langues
parlées ailleurs en Micronésie. Plutôt que
d'appartenir à l'est, ou à la branche micronésienne
 nucléaire (qui comprend le Marshallais,
 Gilbertin, Chuukais, Pohnpei, Kosrae, Caroline,
et Uluthi), le Paloasien, ainsi que le Chamorro (parlé
dans le nord des Marianes), dépendent de l'ouest,
ou de la branche indonésienne. Le Yapese et le
Nauruan défient la classification, bien que ceux-là
pourraient effectivement être micronésiens nucléaires,
avec d'abondants emprunts à l'Austranésie de l'ouest.
Traditionnellement, les Palaos adoraient les esprits
de leurs ancêtres et une grande variété d'esprits de
la nature. Des vestiges de ce système de croyance
du passé existent, encore de nos jours, dans la religion
Modekngei
, mais pendant le 20ème siècle, la plupart
des Palaos se sont convertis au Christianisme.

Histoire
SUITE

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