Will Wirt (1929-2008) page 10

Hommage 

Polymathe, mari et père aimé,
grand voyageur, et expert en jeu de ficelle

par
Lillie Wirt, Port Angeles, Washington
Mark Sherman, Pasadena, Californie


Extraits de correspondance

(suite)

Will était perplexe par le manque de
littérature publiée sur les jeux de ficelle
de Chine. Rien n'avait été publié
jusqu'ici, mais Will avait une
connaissance basée sur des ouï-dire,
de ce que les gens réalisaient là-bas.

 

26 novembre 1996
Après une recherche rapide dans la
bibliographie du jeu de ficelle, je n'ai pu
trouvé qu'une allusion aux jeux de
ficelle chinois. Ais-je raté quelque chose?
Plusieurs personnes originaires de
Chine, que j'ai rencontrées, se
souviennent avoir joué aux jeux de
ficelle, enfants. Ma belle-mère a appris
le jeu de ficelle à Hong Kong, il y a
plus de 80 ans.

 

Donc Will décida d'y aller et de
découvrir par lui-même. L'article
qu'il a écrit sur les jeux de ficelle
de Chine et du Tibet
 était, sans
 aucun doute, sa plus grande
contribution à la littérature.
Comme il le reconnait, les figures
n'étaient pas si facile à recueillir, mais
la recherche lui a apporté beaucoup
de plaisir:

 

24 mai 1997
Je me suis beaucoup amusé à rechercher
les jeux de ficelle en Chine. J'ai réussi
à en trouver quelque part entre 25 et 35,
tout dépend du nombre de stages
intermédiaires à qui on a bien voulu
donner un nom. Avec une population
d'un milliard de personnes, il y en a
sûrement des centaines de plus là-bas.
Je suis encore surpris de l'éventail
de certaines des figures que j'ai vues.
J'en ai trouvées plusieurs qui sont les
mêmes que Lhassa, la province Yunnan,
et Pékin. Je pensais que le Tibet était
assez isolé du reste de la Chine, mais
pas du point de vue des jeux de ficelle.

 

Le recueillement des figures le long de
l'Amazone était très facile comparé
à la Chine. A l'est du Pérou, tout ce que
je devais faire, était de tendre une ficelle
en boucle et presque tous savaient ce
qu'ils devaient faire avec. En Chine,
ma femme et moi réalisions quelques
jeux de ficelle et puis chaque 5ème ou
6ème personne prenait la ficelle et
commençait à faire le Berceau du Chat.
Alors j'essayais de leur faire
comprendre, souvent en utilisant une
copie du bulletin d'Isfa, que je
recherchais un sorte différente de
figure. D'habitude, ils secouaient juste
leur tête, mais de temps en temps, nous
obtenions une réponse positive. La
plupart des figures ont été données par
des femmes , mais les personnes les
plus compétentes que j'ai rencontrées,
étaient des hommes d'affaire en costume.
De toute manière, c'était un très bon
 moyen d'entrer en communication
avec les gens. Je pense que vous aimerez
certaines des constructions. Certaines
sont assez ingénieuses.

 

Une fois, dans un bazar à Lhasa, une très
grande foule s'est réunie autour de nous
alors que nous recueillions des figure d'une
dame. Deux policiers se sont précipités et
ont dispersé tout le monde;, même après
que je leur ai montrés ce que nous faisions.
Peut-être avaient-ils peur des pickpockets
ou d'une sorte de soulèvement politique.

 

Malgré, ses soixante-dix ans, Will a
embrassé la technologie, y compris
les ordinateurs et internet. Il a fondé
notre groupe de discussion électronique
en 1997, avec le message suivant envoyé
aux membres actuels:

 

3 août 1997
Cher membre de l'Association Internationale
du Jeu de Ficelle, au moins 32 membres d'Isfa
ont une adresse électronique. Plusieurs
d'entre nous ont réfléchi à la possibilité de
mettre en place un groupe de discussion
électronique informel traitant des jeux de
ficelle. Si seulement quelques membres
sont intéressés, nous pourrions juste
échanger des adresses électroniques et
alors envoyer des messages vas-et-vient
dans le groupe en gardant une liste de
tous les noms dans nos livres d'adresse
électronique. Si le nombre grandit, nous
pourrions mettre en place une liste
d'abonnés officielle sur un serveur. Un
certain nombre d'université le feraient
gratuitement pour un groupe à but non
lucratif. Dans ce cas, il serait intéressant
d'envoyer un courriel à une adresse comme:
"stringfigures@listproc.wsu.edu". Le serveur
réexpédirait les messages à chaque membre
de la liste d'abonnés. Un des avantages de
cette méthode, est que si on le demande, le
serveur enverra un compendium des
messages plutôt que de faire suivre chaque
message individuellement. Si vous êtes
intéressé à joindre un tel groupe, envoyez-
moi s.v.p. une réponse par courrier
électronique.

 

Will était l'un des douze membres qui avait
fait l'effort de voyager (en voiture) jusqu'à
Winnipeg pour notre première conférence.
Curieusement, son intérêt pour les jeux de
ficelle navajo avait été déclenché par la
chance d'une rencontre, qui avait eu lieu
pendant son voyage de retour à travers
le Montana:

 

16 juillet 1998
Lillie et moi avons vraiment apprécié la
conférence. C'était merveilleux de
rencontrer chacun face à face. J'ai
apprécié en particulier vos efforts pour
avoir apporter un peu de structure à cela.
Les figures nauru me sont plus
compréhensibles grâce à votre atelier.
En route vers notre maison, nous nous
sommes arrêtés au Musée des Indiens
des Plaines à Browning, Montana et
avons rencontré un couple navajo qui
s'y connaissait dans les jeux de ficelle.
Il ont dit que l'école du quartier à
Tuba city, AZ (Arizona) avait un centre
culturel, où ils enseignaient les jeux de
 ficelle aux enfants. Je me demande si
vous en savez plus là-dessus? Ils ont
aussi dit que beaucoup d'histoires
étaient associées aux jeux de ficelle.

 

Je n'avais jamais rencontré Will avant
la conférence, mais nous nous sommes
très bien entendus instantanément.
Peu après être retourné, je lui demandé
si il serait intéressé par l'édition des notes
que Richard Darsie et moi avions fait sur
les jeux de ficelle eskimos, recueillis par
Diamond Jenness, publiés en 1924. En
raison des ambiguïtés, beaucoup de
lecteurs ne pouvaient pas suivre les
instructions. Will était enthousiasmé
par le projet et y vit une opportunité
d'exploiter la force d'internet, et une
excuse pour en apprendre plus sur la
photographie digitale. Je lui ai aussi
demandé de joindre l'équipe éditoriale
bénévole.

 

18 juin 1998
J'ai aimé travaillé sur l'ouvrage de
 Jenness. j'ai mis, à titre d'exemple, des
pages web du travail de Darsie ensemble
et ai ajouté quelques illustrations (je viens
d'acheter une caméra digitale Nikon
Coolpix 900, et je voulais l'essayer). Je
vais vous envoyer le pages pour que vous
me donniez votre avis. Si elles sont
correctes, nous pourrons les poster et
demander aux lecteurs de nous faire
part de leurs remarques.

 

En ce qui regarde le poste d'éditeur
associé: vous avez vu que j'avais
quelques problèmes avec la relecture,
mais je suis certain que je désire le
 faire de mon mieux. J'ai en tant de
plaisir avec les jeux de ficelle et ISFA
ces quelques dernières années que je
suis désireux d'aider de toutes les
manières que je pourrais.

 

suite

 

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