Will Wirt (1929-2008) page 9

Hommage 

Polymathe, mari et père aimé,
grand voyageur, et expert en jeu de ficelle

 

par
Lillie Wirt, Port Angeles, Washington
Mark Sherman, Pasadena, Californie


Extraits de correspondance

 

Will Wirt a contacté ISFA après être retourné
de Guyane:

 

17 novembre 1995
Je ne savais pas que quelqu'un d'autre à part
 moi, était intéressé par les jeux de ficelle.
Puis j'ai cherché sur internet et j'ai trouvé
votre association. Mon intérêt a été ravivé
 le printemps dernier, pendant un voyage en
canoë sur le fleuve Ireng dans le nord-ouest
de la Guyane, avec un groupe d'indiens
 Patamonan. J'avais essayé de leur montrer
 l'Echelle de Jacob, et alors ils m'avaient
 inondé d'une variété de figures.

 

Après avoir appris que ce qu'il avait vu
 était intéressant pour la communauté
du jeu de ficelle, il décida de retourner.

 

5 décembre 1995
En février, je retournerai en Guyane, cette fois
pour visiter un groupe d'indiens encore plus
éloigné, les Wai Wai. Il vivent dans la partie
la plus australe de la Guyane, dans les sources
 du fleuve Essequibo. J'espère tant qu'ils auront
aussi une tradition des jeux de ficelle. Je
prendrai avec moi une caméra vidéo, cette fois,
 et enregistrerai la construction de toutes les
figures que je trouverai.

 

Will a attribué son succès initial, de la collecte
sur le terrain, à son guide touristique:

 

15 décembre 1995
Le responsable de l'expédition à laquelle j'avais
participé (et le responsable de la nouvelle
vers les Wai Wai) est Terry Henkle. Il a travaillé
pour le Smithsonian pendant 3 ans et s'est fait
des amis parmi les groupes d'indiens les
plus éloignés. Il a conduit des petits groupes
dans certaines zones des plus intéressantes.
Aller avec lui, résolvait les problèmes de
l'établissement de contacts avec les indiens,
et faire partie d'un groupe divisait le coût
d'un affrètement d'un avion (il n'existe pas de
service prévu pour les zones les plus reculées).

 

Tout au long de ses années de collecte, Will
trouvait régulièrement des jeux de ficelle,
qui avaient été déjà recueillis, dans la
même région, beaucoup d'années auparavant.
Mais plutôt que de le décourager, cela lui a
inspiré que cela donnait une preuve concrète
que les jeux de ficelle étaient des éléments
persistants de culture:

 

19 février 1996
En Guyane, j'ai recueilli avec succès 18
jeux de ficelle et 3 tours de ficelle. Il est
intéressant aussi de voir que des figures
 recueillies il y a presque 80 ans (par Roth),
 sont encore réalisées. La collecte elle-même
a été très sympa , et la principale
 récompense. J'ai été très plus proche
des gens que je ne l'aurais été autrement.

 

  Le succès initial de Will lui donna l'idée de
retourner en Amérique du Sud. Lorsqu'il
étudiait à l'université, il avait navigué sur
l'Amazone et était désireux  d'y retourner,
mais cette fois, il  voulait recueillir des
jeux de ficelle. Cette expédition a été
également un succès:
 
12 avril 1997
Je pense que vous serez content du volume
de l'activité des jeux de ficelle en amont
le long de l'Amazone. Après un échantillon
approximatif entre la ville d'Iquitos et le
village de Pebas 100 miles en aval du fleuve,
je crois que vous aurez bien du mal à
trouver quelqu'un le long du fleuve, de plus
de 6 ans qui ne sache pas au moins 4 ou 5
jeux de ficelle. J'ai passé plusieurs heures
avec des enfant du village Bora de Brilla
Nuevo en amont du fleuve Ampiyacu de
Pebas. Il m'ont montré à peu près 18
figures. Je n'ai vu aucune figures qui
puisse surprendre, mais ils avaient de
manière évidence beaucoup de plaisir
à les réaliser. J'avais ma caméra vidéo,
mais ce n'était pas la panacée comme
je l'avais pensé. J'essaie encore de
réaliser certaines des figures.

 

Will était toujours modeste au sujet de
ses réussites  et n'hésitait jamais à
demander de l'aide, lorsque quelque
chose le rendait perplexe:

 

22 avril 1997
J'ai reçu de retour les diapositives de
l'Amazone. Je suis déçu avec certaines
d'entre elles (je le suis toujours) mais je
pense que j'en ai quelques unes que vous
aimerez. Je vais imprimer celles qui
conviennent et vous les envoyer. Les
regarder me rappelle combien le voyage
était agréable et combien les jeux de
ficelle y ont contribué. Ils vous laissent
créer un lien instantané avec d'autres
gens, au-delà des différences de langage
et de culture. J'essaie désespérément de
comprendre comment un garçon est
passé d'une figure 3 diamants à une 5
diamants, avec seulement quelques
mouvements, que je ne pouvais pas
filmer. Je vais essayer de vous envoyer
une copie de la vidéo. Vous comprendrez
peut-être comment il a fait ça. Déjà, je
pense à une seconde expédition en
Amérique du Sud, pour recueillir plus
d'information sur les jeux de ficelle.
D'après ce que j'ai vu, je parie qu'ils
sont répandus dans toute la forêt
humide. J'envisage une sorte d'étude
 comparative.

 

Suite

 

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