Honor C. Maude page 27

 

Un hommage à la plus importante autorité
sur les jeux de ficelle des Iles du Pacifique

par
Mark A. Sherman

String Figures from Northern New Guinea
d'Honor Maude et Camilla H. Wedgwood.
1967. Oceania, volume 37, no. 3, pages 202-229.
The Australian National Research Council: Sydney.
Illustrations: 43 dessins d'Honor Maude.
Nomenclature: Rivers et Haddon.


Camilla H. Wedgwood (1901-1955), une étudiante
d'A. C. Haddon, était une importante anthropologue
de descendance anglaise: son oncle était un membre
du parlement. Les Maude l'ont rencontrée en premier
en voyage vers l'Angleterre en 1935 - Camilla
est montée à bord à Nauru. Les figures décrites dans
cette article sont prises de notes d'un petit carnet,
appartenant à Mlle
Wedgwood écrites lorsqu'elle
travaillait sur le terrain en Nouvelle Guinée au
début des années 1930. Peu après sa mort, une
bibliothécaire téléphona à Honor pour
l'avertir que
Camilla avait laissé des notes.

Dans son introduction, Honor Maude confie que la
préparation des notes pour la publication ne fut
pas une tâche facile: "Comme beaucoup de travailleurs
sur le terrain
Mlle Wedgwood employait beaucoup
d'abréviations et ses notes étaient souvent confuses ou
contenaient des erreurs manifestes (comme droit
 pour gauche, radial pour ulnar, etc.
) j'ai du passer
beaucoup de semaines à les interpréter et à les
transcrire." Honor est devenue plus tard une
experte en déchiffrage de notes de terrain cryptiques
de ses collègues - un talent qui finalement aura
pour résultat la publication de centaines de jeux
de ficelle qui seraient restés désespérément inaccessibles
aux enthousiastes. En dépit du défi posé par le procédé
de décodage, Honor essayait toujours de rester
objective: "Dans cette tâche, j'étais aidé par ma
connaissance des techniques du jeu de ficelle
d'autres parties du Pacifique, j'avais constamment
sur mes gardes contre la supposition que les figures
courante du nord de la Nouvelle-Guinée étaient
nécessairement construites par des méthodes courantes."
Le contrôle de qualité interne de cette sorte a
contribué de façon significative à la reconnaissance
de son travail part des journaux anthropologiques
importants.


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