Honor C. Maude page 38

 

Un hommage à la plus importante autorité
sur les jeux de ficelle des Iles du Pacifique

par
Mark A. Sherman


String figures of Tuvalu (Ellice Islands),
par Honor Maude et Mark Sherman.
Méthodes  supplémentaires par Arthur Grimble. 1996.
Bulletin of the International String Figure
Association, volume 3, pages 131-162. ISFA Press:
Pasadena, Californie. Illustrations: 64 photographies
(avec les mains) par Mark Sherman.
Nomenclature: Storer simplifiée par D'Antoni.

  
Par une lettre publiée dans le Bulletin
1989  (n°16),
nous apprenons qu'Honor Maude a trouvé récemment
les notes sur Ellice lors d'un classement de papiers.
Les vingt figures et les deux tours qui constituent cette
collection ont été recueillis par Honor et Harry en 1931;
quatre figures supplémentaires ont été recueillies par
Arthur Grimble dans les années 1920, et juste pour
complétude, l'article comprend aussi deux figures
recueillies par Hornell et neuf filmées par Koch
(publiées d'abord en 1969). Honor a été vraiment
gentille de m'envoyer les notes de terrain originales
en 1995, que j'ai proposé d'éditer et d'illustrer.

Les notes elle-mêmes sont passionnantes. La plupart
sont écrites à la main au crayon léger sur des bouts
de papier marron fin qui se désintègrent lorsqu'on
les manie (le papier étant difficile à obtenir, les notes
ont été griffonnées sur presque n'importe quoi - même
sur des tickets de caisse!) Quelques notes ont été
 transcrites dans un petit carnet par Honor ces
dernières années. D'autres listaient seulement les noms
natifs et faisaient référence aux figures gilbertennes
identiques.

La collection Tuvalu de Maude, bien que petite, est
néanmoins de grande valeur. Les figures captent
de manière vivante la vie de l'île (Grand Requin,
Extraction de fibres des noix de coco, Dossier du Roi)
et étayent le fait que la culture de
l'île est essentiellement
polynésienne, avec la preuve des emprunts subséquents
de la Micronésie. Elle nous permet aussi de tracer
l'expansion des figures dans le voisinage de la
Mélanésie, étant donné que la plupart des spécialistes
sont d'accord sur le fait que, les îles de culture
polynésiennes qui se trouvent en fait en Mélanésie ou
en Micronésie, ont été colonisées par des natifs de
Tuvalu qui se sont écartés du chemin lorsqu'ils
voyageaient entre les îles.

Il est ironique de voir que la dernière publication
majeure d'Honor Maude, a été co-écrite avec son mari,
comme sa première publication il y a 60 ans!
Elle est aussi retournée à la région où elle a, en premier,
vu des îliens réaliser des jeux de ficelle - la Colonie des
Iles Gilbert et Ellice.

SUITE

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